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自己當醫生?學會正確看醫生、快且準!(系列報導之四) | 第四章 | 常見症狀的疾病排除, 四寇之常: 頭痛

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 自己當醫生?學會正確看醫生、快且準!(系列報導之四)

| 第四章 | 常見症狀的疾病排除,四寇之常:頭痛

文/曹昌堯 醫學博士(EMBA高階101、中山醫學大學副校長、內科學教授)
轉載自逢甲人月刊第297期
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理解   你知道嗎?腦子本身其實不會痛 

    每一個人都有頭痛的經驗,有些人甚至一輩子都在為頭痛所苦。但是大腦本身其實沒有疼痛的接受器,所以大腦自己不會痛。但是頭部其他的組織或器官,包括腦膜、腦血管、腦殼、肌肉、皮膚、眼睛、鼻竇及耳朵等等對疼痛的感覺卻很敏感,一旦他們受到傷害或是刺激就會引起疼痛。

 前言   沒有人不曾頭痛,頭痛須要就醫嗎?

    頭痛常常發生也非常煩人,然而,大多數時候它的症狀輕微,而且往往自己就可以歸納出一些原因,例如:感冒發燒、熬夜疲勞、喝酒宿醉等,單靠休息或使用一點藥物就可以緩解。然而,也有一些頭痛不可以掉以輕心,例如:腦膜炎、顱內腫瘤或顱內出血引起的頭痛,這些疾病引起頭痛的程度可以從輕微到劇烈不等,若是疏忽不立即就醫治療,可能會導致死亡。本文將告訴你頭痛的種類與原因,以及那些特殊的狀況你須要立即就醫處理。

 分類   依照頭痛的原因及方式,可以將頭痛分為下列幾種 

(1)緊縮性頭痛:
    也被稱為「壓力型頭痛」或是「肌肉型頭痛」,當身體長期處於緊張的狀況,或是工作時須要長期維持頭、頸固定的姿勢,造成肩、頸的肌肉過度緊繃、疲勞時進而產生的頭痛,例如:長期在電腦前工作人。這個時候疼痛的位置大都在後腦勺、後頸部或是太陽穴等肌肉埳入骨頭的地方,這種疼痛的特點就是當醫生用拇指下壓的時候,會有明顯的局部肌肉壓痛。這類的疼痛透過按摩或熱敷這些肌肉疼痛的地方,就可以有效地緩解疼痛。緊縮性頭痛與下述的偏頭痛是現代人最常見的頭痛原因,兩者幾乎站所有頭痛原因的9成以上。

 

(2)偏頭痛:
    是另外一種常見的頭痛,它好發於年輕的女性,通常發生在頭部的單側,持續的時間可以從幾個小時到2、3天。偏頭痛發生時會伴有搏動、噁心、嘔吐、畏光、恐聲等症狀;而且,焦慮、緊張或肢體活動會加重它的症狀。3分之一的患者頭痛發生時會先有一些前兆,例如:短暫的視覺、感覺、語言或肢體障礙,這些症狀會暗示偏頭痛即將發作。偏頭痛真正發生的原因目前不太清楚,大部分的研究認為它與腦部血管激烈的收縮或擴張有關。誘發偏頭痛的原因跟遺傳、飲食:例如喝紅酒、吃巧克力或起司等食物、服用避孕藥、出入溫差過大的環境、或是環境的空氣不流通以及吵雜有關。女性罹患偏頭痛的比例高出男生3倍,它特別發於年輕的女性。輕微的偏頭痛可藉由咖啡或是休息加以改善,但是嚴重時就須要服用藥物才能緩解。

 

(3)叢發性頭痛:
    一旦痛起來劇烈到會讓人想自殺,所以也被稱為「自殺性頭痛」。它一天可以發作一次到幾次,每次一到兩個小時,而且通常在固定的時間發作,例如:早晨或入睡後一到兩個小時。疼痛絕大多數以單側為主,最常發生在眼窩後面,有時候在眼窩上方或同側的太陽穴,發作時眼睛痛如刀割。由於病灶可能發生在腦下視丘,所以常常伴隨著自主神經的症狀,例如:單側的眼睛紅、流淚、瞳孔收縮、眼皮下垂以及流鼻水、臉部冒汗、臉部腫脹等症狀。叢發性頭痛的發作可能與日照的長短有關,它常發生在12月到3月的冬天季節。以國外研究報告千分之3的盛行率推估,台灣大約有6萬名病患,但是,大多數的病人沒有被正確的診斷與治療。台灣的一項研究顯示這個疾病好發在男性,男與女比例是6比1;同時,吸菸可能是重要的誘發因子。叢發性頭痛可以透過藥物進行有效地治療,但是在發作期應該避免喝酒、飛行或登山等一些誘發因子,才不會導致疼痛控制困難或反覆的發作。

 

(4)其他的頭痛:
    大腦或腦膜發生感染、腫瘤或是出血時,常常會引起腦壓升高,進而引起頭痛、發燒、意識不清、或是四肢的活動異常,例如一側無力。遇到這種情形時,必須馬上就醫治療,才不會有生命的危險。另外,頭痛也是憂鬱症的症狀之一,大約有8成的憂鬱症患者會有頭痛的問題。當頭痛的問題老是治不好時,就要考慮是否患有憂鬱症。

 提醒   正常生活與飲食是避免頭痛的不二法門

    除了上述的各類頭痛外,生活或飲食習慣的不正常也經常會引起頭痛,例如:熬夜或宿醉。正常的睡眠以及飲食習慣,加上固定的運動都可以有效地減少頭痛的發生。希望透過這篇文章的說明,下次你發生頭痛時可以更明確而有效的處理。